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太天真啦,移民美国跟你想的不一样!破除”美国梦”误区,移民前女孩们必备关键“五大心理素质” – 洛杉矶周报 – 亚洲版

从小还在读书的阶段,因为家庭教育很开明以及父母鼓励的关系,我一直有着一个美国梦,想像着长大后会出国留学,进到美国的大学里进修学习,身边围绕着美国人朋友,英文会变得很溜,毕业后会很顺利地进到美国公司上班,赚很多钱,可能会跟美国人结婚生子…我要提笔写这篇其实需要很大的勇气,因为必须真实面对自己。

直到我真的来到美国,经历当了学生、毕业找工作、进到公司上班认识到形形色色的人、并且住了7年之后,我才渐渐明白许多小时候的幻想真的是“认知误区”!我们今天不说那些如何申请美国大学、移民的几个方法、如何在美国找工作、或是如何在美国找男友等太技术性的议题,本篇以剖析自己与身边朋友的真实案例,来告诉你若你有计划要移居美国,你该事先预备的“五大心理素质”,不要抱有错误的期待,就能让你的美国梦走得更踏实。这一篇会以女性视角为出发,告诉女孩们在美国你会遇到什么困难、你该如何调整自己的心态,这样当你移民美国或是留学美国的时候,比较不会被自己的负面情绪压垮!

首先,在美国不能当“公主”,你一定要逼自己成为一个“独立的个体”

很残忍也很现实,但这是首要条件,否则时间久了你内心会面临极大痛苦。如果你是申请上学校来念书,你可以从学校社团出发,广交人脉,透过各种管道参加进入不同群组,”主动”很重要,脸皮要够厚不怕丢脸,因为认识越多人,越能帮助你”真正融入这个社会”。光是脸书上就有各式各样的华人社团,先从加入社团开始,上面都有生活上各种你会面临的问题与解决建议,当你需要的时候这些都是很实用、并且容易取得的资讯,比如车子坏了哪里修怎么修、哪一区住起来最安全、你住的房子出现各种问题要怎么处理、找工作时有哪些过来人才懂的技巧、各地生活行情…不胜枚举。美国不像台湾,家里哪里坏了就是找人来修而且速度很快,在这很多问题都需要自己动手解决,以前你住在家里完全不会面临到的大大小小事情都会发生在你身上。或许你一开始心里会想,”我才不屑一天到晚跟华人混在一起,我的生活圈要以美国人为主”,但是请相信我,事情不是你想的那么简单,一开始当你人生地不熟、身边没有什么人可以信任的时候,你还是需要许多华人相互交流的资讯。你也许可以跟美国人朋友出去吃吃喝喝一起玩乐,但是当你遇到困难需要解决的时候,还是得回头找有亲切感并且可以信任的人帮忙。

如果你现在正交往一个美国男友,正在谈着充满幻想的远距离恋爱,心里盘算着未来要嫁过来当一位家庭主妇、组织一个美国家庭,那你就更加需要提前打破这层童话故事的幻想。嫁过来不是在家当贵妇就会幸福快乐,也不可能像当初来旅游的时候一样,一天到晚都在玩,毫无烦恼的无忧无虑,除非你老公年收入是前5%的金字塔顶端,家里雇请了两三位家管帮你处理大小事,那就另当别论,否则过来生活之后就是回归”生活”,充斥著柴米油盐酱醋茶,而你在过完了备受宠爱与呵护的第一年之后,就会面临到第一阶段的徬徨与自我怀疑,更严重还会有心理及情绪上的问题出现。

到美國留學要準備的心理素質

第二,遇上想像不到的难题是家常便饭,学会各种生活技能

有几样技能你要提前预备,第一个就是“学会开车”。美国地大,以加州来说,没有车等于你没有长脚,若是不会开车,你就要一直搭 Uber,经济效益不高;如果你有另一半就需要另一半随时随地的接送,万一另一半在忙无法接送,难道你就整天不出门、任何事情都办不了?这样的生活毫无自由可言。

第二个是“要有谋生的能力”。这包含你的语言能力、工作所需的实力。我身边有位女生朋友S,当初因缘际会之下她认识一位住在美国的男朋友,谈了一阵子远距离恋爱、来旅游过两次之后便嫁了过来。但是她不会开车,也不是很懂英文,做过两三份初阶工作(华人公司里当行政助理)都待不久就离开,最后变成每天待在家裡,生活无聊没有目标,迟迟找不到新工作,家裡所有大小事依然是先生一个人在张罗,待在家太无聊就一直网购,先生受不了开始限制她的消费,两人有了许多争吵,原本漂漂亮亮的女生变得郁郁寡欢,婚姻也快要走不下去。与社会断了连结是很可怕的一件事,影响所及超乎你现在能想像的范围。

第三个是要有“解决问题的能力”。任何大小疑难杂症,培养自己寻找解答很重要,现在网路上资讯爆炸,只要你懂得善用工具与平台自己找资料,拜託不要只当伸手牌 (伸手牌是指什么都要问别人,自己不花时间研究),过一段时间你会发现自己的改变,发现自己成长了,相对也会拥有让你快乐的成就感。

在海外,你会遇到各式各样想像不到的难题。举例来说,前不久我的另一位朋友M小姐某天开车出门时突然发现她的车子在踩油门到一半会发出巨大”砰”的声响,把她吓个半死。当下她只好赶紧停在路边,求助无门不知道该如何是好,后来先紧急找了一位男性友人前去,接著两人找了保险公司并安排了拖车来将车子拖到距离最近的修车厂后,一经检查发现车子底盘的一个重要零件被偷了!无奈之下只好花钱买一个新的安装,当下问题至少解决了。过了两週,某天她开车上路时一样的巨响再度出现,当下大傻眼的她向我询问我最常去的修车厂后,发现那个零件又被偷了!短短两个礼拜 (而且这一次她是停在社区停车场内)!我熟识的修车厂老闆告诉她,原来小偷集团最喜欢锁定这一车款的这个零件,而近几个月在大洛杉矶地区累积的偷窃案数量多不胜数,是一个很严重的现象。她只好又开始多方联络,联络保险公司、询问比较懂车的友人、询问二手车市场,最后决定换一台车。

学会开车与各种生活技能是不可或缺的生活能力,如果你是学生,在学校可能会遇到许多同学、生活上可以互相帮忙,但是你要记住,问题发生的时候,不能只想著找别人来帮你解决,有人愿意帮忙,那叫做幸运,但不是必然。

第三,戒掉“懒惰”的习惯,绝对不要想着来美国再学英文,除非你想一辈子待在华人区

待在华人区不是不好,但是身为Y世代或Z世代的你们若想完全融入这个社会,英文还是得有一定的基础。如果你对自己有更高的期许,想找更好的工作、提高自己的收入、创造更好的生活品质,英文绝对是最必要也最基础的条件。英文好不代表你一定能打入美国人的生活圈,但是英文太差,所有的工作机会你想都别想。

要如何学好英文呢?我自己所使用的最实用小工具,就是”翻译软件”,从在台湾的时候就开始,在手机里下载好一个随时可用的翻译软件,当你在听英文广播、看英文电视或英文影集时遇到各种不会的单词就马上查询,尽量花时间观看美国节目及影片,多看英文新闻网站,让自己尽可能大量沉浸在英文环境里,让你的大脑习惯英语语言系统。

若是你觉得英文新闻网站太无趣,另一个学英文的好方法就是收听英文 Podcast。光是 Spotify 上面就有各种主题的英文 Podcast,选择你感兴趣的内容去收听,把听不懂的字先记起来,然后去翻译软件查询,大量学习各种单字,一开始一定会花很多时间,但是过一段时间之后,你会发现你的听力明显进步,因为你认识的字越来越多了!

简而言之,就是不能懒惰。有了一定的英文能力,才有可能交到美国朋友,甚至进入美国公司就业。环境是很现实的,美国企业给的薪资就是比华人企业更高,你想不想争取呢?同时,高薪伴随而来的当然是比华人企业更残忍的职场文化,不合适就马上叫你滚蛋,我听过有朋友的公司在星期一的一大早,公司HR把其中一人的工作用品收在一个纸箱内,送到他家门口跟他说他不用再去上班了,这就是他们炒人鱿鱼的方式。累积自己的实力是一场不能停止的与自己的竞赛。

在美國生活需要學習獨立自主,擁有自己的生活步調

第四,忍受孤独,学会与寂寞共存,为生活创造目标与希望

我来自台北市,以我成长的背景来说,与朋友相约是再容易不过的事。台北市的热闹、拥挤与喧哗,加上二十多年累积的朋友群,让我每个周末都可以很精彩,与不同的朋友相约从事不同的休闲娱乐,一通电话就能见到自己熟悉的麻吉或姐妹,生活中的空白时间都能随时被填满。

在美国长住之后,与自己相处的时间增加很多,尤其是毕业离开学校进入职场,有些很要好玩在一起的同学陆续离开搬去外地工作,以及年纪也到了适婚年龄,朋友们各自建立家庭、有了小孩,彼此的生活都忙于工作与家庭,我开始有大把的时间必须与自己独处。我学会了下厨,想吃什么就花点时间研究、靠着自己的双手创造出来;我学会了种植盆栽,开始研究哪一棵植物原来需要多少水分与合适气温;我甚至养成了自己出外爬山健行的习惯,当想呼吸新鲜空气、站上高处眺望远方的时候说走就走,不需依赖任何人的陪伴。你总不能因为朋友都没空,自己也就什么都做不了吧!

若是你无法为自己建立自在的生活节奏与目标,很容易迷失在孤独感裡面。有室友的话或许这个状况会好一点,若是你一个人住,或是你们是没有小孩的小夫妻,那么这份寂寞绝对是必经的过程。毕竟,当最初的新鲜感褪去之后,剩下的依旧是“过日子”,一个人的日子,你需要有强大的耐心,要有勇敢跨出去的勇气,要有不怕生的个性,并且持续透过各种管道拓展生活圈,同时要能为自己找到生活的目标。如果少了这份“积极主动”的个性,你在美国绝对会过得很痛苦。

最后一点,不能停止学习, 拥有一颗不灭的“好奇心” ,累积自身价值与实力

回归到最初的起点,为什么会有美国梦?因为在我们的印象中,美国拥有无限可能。这句话确实不假,在亚洲华人世界里”唯有读书高”的教育体制与社会氛围底下,好像只有进名校、进大企业才有成功的可能;但是在美国,我却真实感受到”行行出状元”的相对友善的大环境。每个人终其一生追求的目标不尽相同,能力也完全不同,有些人追求社会地位、有些人追求金钱财富、有些人追求衣食无忧、自在恬淡的生活步调,这些都没有对与错,你也无须背负着从周围身边的人投射而来的眼光与压力。美国社会广大、人口众多,因此各种机会应运而生,甚至你在台湾完全想像不到的职业,在这裡都能看得到,这就是我说的”无限可能”。这就一定要提到我当时在台湾念大学的一位学姐。我们是电影系毕业的学生,她的专业当然是拍片,但是她的兴趣是做菜,毕业之后在台湾影视圈工作几年后放下一切来到美国学烹饪,在洛杉矶,她将自己的兴趣与专业结合,开始了在好莱坞影视界担任“食物造型师”的这条路,最终打出自己的名声,甚至还成为好莱坞名导 J·J· Abrams 的御用私厨。在台湾的影视圈,你很难想到还有“食物造型师”这个职位的存在吧?

因此,拥有一颗不灭的“好奇心”很重要,把握机会去接触各种能够打开你眼界的人事物,从他们的身上学习同时善加利用各大学校或是网路平台的学习资源,提升自己的专业力与竞争力,让自己保有弹性不设限,随时吸收各种资讯,你会一步一步走出属于你的”美国之旅”。英文裡有句话叫做 “connect the dots”,只要随时都很清楚自己的目标,一步一步的实现,就会带你到达更清晰的理想未来,你的成功由你定义。

希望各位女孩们读完之后不要曲解我的意思,移民美国不是不好,而是你要调整到正确的心态,凡事靠自己,让自己从内心出发变得更加强大,日子久了你才能帮助自己常保乐观和正面的态度,而走过的路当你再回头看,会发现自己的无限潜能都因生活所迫而激发出来。只身前来美国留学也好,梦想着嫁到美国成为美国媳妇也好,不要只想着要靠别人,而是要靠自己,这是姐姐送给你们的忠告!